um desafio em pesquisa clínica

Os benefícios do efeito placebo são conhecidos, mas atualmente não é aplicado como terapia por ser um mecanismo inespecífico. Ainda foram identificados padrões de ativação e mudanças neurobiológicos, a subjetividade parece jogar um papel determinante. Investigar sua eficácia para integrá-lo na prática clínica pode reduzir os custos e melhorar a qualidade de vida dos pacientes.

Tiras de cor-de-rosa para combater a dor abdominal. Ilustração de Beatriz de Pedro para a Editora Relê

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Terça-feira 26.01.2016

A dia de hoje, podemos assegurar que a existência do efeito placebo é objetivamente demonstrável. As técnicas de neuroimagem utilizadas em diversos estudos têm concretizado as áreas cerebrais envolvidas no processo. No entanto, a resposta varia em função das particularidades do indivíduo.

O efeito placebo é definida como a reação que provoca uma substância que, embora não tem poder curativo, tem um resultado terapêutico sobre o paciente. A nível neurobiológico, a resposta do efeito placebo, parece estar condicionada pelo aprendizado prévio e por chaves verbais e sociais.

Se bem que os padrões neurofisiológicos estão estabelecidos, este mecanismo ainda é considerado inespecífico. A subjetividade e a diversidade do efeito o descarta como possível alternativa terapêutica na prática clínica atualmente.

A Sociedade Espanhola de Neurologia (SEN) e a uma neurocientista Crisal Rodríguez concordam que este aspecto é um dos menos estudados e destacam a necessidade de continuar investigando.

Investigação das causas

Nos últimos anos foram pesquisados nas bases neurobiológicas do efeito placebo. “A maioria dos estudos estão baseados em técnicas de neuroimagem avançada, como a ressonância magnética cerebral e PET (tomografia por emissão de pósitrons)”, declara o doutor João Carlos Portal, vogal da SEN.

Estes estudos, realizados principalmente em pessoas com dor e patologias neurológicas como a doença de Parkinson, demonstraram que o efeito placebo vem mediado por respostas neurológicas em áreas específicas (casca cingulada anterior, insula, amígdala, córtex pré-frontal, direita e tálamo).

Todas essas estruturas fazem parte do sistema límbico. “A amígdala, ao ser ativado, gera reações emocionais intensas como o medo”, explica Crisal Monaco. Além disso, poderia ter relação com os sistemas de alguns, considerado, opióides e endocanabinoides.

Isto sugere uma transição no conceito geral do placebo, desde a sugestão e o poder da mente, a fisiologia real do efeito placebo. No entanto, a resposta individual do efeito levou a considerar que não existe um único efeito placebo, mas muitos, cada um com diferente mecanismo em função da patologia e de intervenção terapêutica.

A subjetividade do efeito placebo

Uma das áreas menos estudadas é por que não todos nós respondemos igual perante o efeito placebo. “Há variáveis genéticas que geram melhores respostas em algumas pessoas do que em outras”, comenta a uma neurocientista.

Por sua parte, o neurológo João Carlos Portillo concorda que os estudos de neuroimagem de que dispõem, ainda são escassos, indicam que a influência genética condiciona a variabilidade individual.

Segundo o especialista, os estudos indicam que o efeito placebo está condicionado tanto por aspectos cognitivos como emocionais. Ao mesmo tempo, outros aspectos psicológicos que influenciam a resposta do paciente são as expectativas do doente e o condicionamento reflexo.

O Boletim INFAC (Informações fármaco-terapêutica da Comarca) interpreta a perspectiva psicológica e associa o condicionamento seguido de expectativa: quanto maior é a expectativa do indivíduo, maior é o efeito placebo, e maior será o condicionamento associado ao futuro.

Possíveis aplicações terapêuticas

Um dos artigos mais completos sobre os avanços biológicos, clínicos e éticos do efeito placebo, foi publicado em 2011 na revista The Lancet. Posteriormente, estudou-se o efeito placebo através de inúmeros ensaios clínicos. Por exemplo, em 2015, divulgou um artigo na revista de Medicina Psicossomática sobre como melhoraram os sufocos menopáusicos, e a revista ” JAMA Psychiatry publicou uma análise sobre como melhorou a resposta aos antidepressivos nos casos de depressão maior.

Atualmente, não é habitual que, na prática clínica use o efeito placebo como uma alternativa terapêutica, tal como declara o doutor Portal. O neurologista reconhece que “pode ser utilizada para estudar alguns sintomas, principalmente aqueles que colocam ter uma origem psicológica”, e explica que há evidências de que o efeito não anula, de todo, embora o paciente saiba que se trata de um placebo.

Não obstante, de acordo com os dados da INFAC, “entre 45% e 97% dos médicos reconhecem ter usado placebos, na maioria dos casos placebos impuros, como antibióticos para infecções virais, analgésicos, medicamentos em doses subterapéuticas ou vitaminas”. As razões apresentadas mais frequentes eram demanda indevida de medicamentos por parte do paciente e/ou esgotamento de outras opções terapêuticas.

A Sociedade Espanhola de Neurologia listados como patologias com maior perspectiva clínica a dor, tanto aguda como crônica, transtornos de ansiedade, e as patologias neurológicas como a doença de Parkinson.

De fato, embora o placebo figura como possível tratamento para a dor recomendado pelos Institutos Nacionais de Saúde (NIH) dos Estados Unidos, alerta para o fato de que a substância não atua sobre as causas da patologia.

Além disso, diversos estudos têm demonstrado a intervenção de vários fatores na intervenção do efeito placebo. Existe evidência de que o preço, a cor, ser de marca ou genérico, o tamanho dos comprimidos ou a via de administração influenciam a eficiência da administração.

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